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김효신의 런던여행기 4 러브 액츄얼리
04/23/18  

4. 러브 액츄얼리 (Love Actually)/런던 블랙 택시 (Black Cabs of London)

 

 (이하 R)이 손을 흔들었다나는 가방을 끌면서 달리다시피 나아갔다. R은 손을 흔들다가 두 손으로 얼굴을 가렸다.  낯선 외국에서 엄마를 다시 보니 갑자기 눈물이 나오는 모양이다나는 가방 손잡이를 놔 버리고 R을 꼭 끌어 안았다무어라고 말을 하려했지만 아무 말도 안 나왔다.

 

몇 달 새에 R은 키가 좀 큰 것 같았다원래 곱슬머리이던 긴 머리카락이 가지런히 펴진 채 찰랑거렸다. “잘 있었어?” 하고 가만히 물어본다. R은 고개를 끄덕거리면서 활짝 웃었다눈물이 글썽 했으나 반짝거리는 눈동자가 여전했다나도 눈물이 났지만 오랜만에 만난 딸과 공항에서 붙들고 함께 울 수는 없다.

 

터미널 밖으로 나왔다우선 숙소에 가서 짐을 풀어야 한다. R이 에어 비 앤 비 (Airbnb)를 통해 예약한 숙소는 Shoreditch라는 지역에 있었다. R의 기숙사와 가깝고 요즘 런던에서 한창 뜨고 있는 지역이라 흥미로울 것이라 했다런던 명물 블랙 택시(Black Cab)를 타고 이동하기로 했다.

 

에스컬레이터를 타고 내려가니 까만 택시들이 줄을 서 있었다. 1930년대 쯤 나온 자동차들처럼 모양이 아주 구형이었으나 그래서 멋있게 보이기도 했다맨 앞에 서 있는 택시로 다가가자 풍채 좋은 중년 아저씨가 나왔다. “Where to, love?” 처음 보는 숙녀들에게 마음대로 “love”라고 부르는 것이 무례하게 느껴지지 않고 친근하게 느껴졌다.

 

R이 런던 블랙 택시에 대해서 설명해 주었다.

런던 블랙 택시 운전기사가 되려면 런던에 대한 지식 (Knowledge of London)’이란 공부를 하고 시험을 통과해야 한다. ‘런던에 대한 지식이란 런던 시가지를 손바닥에 놓고 환하게 보듯 지리를 익히는 것이다런던에는 25,000여 개의 길이 있는데 그 길을 다 외워서 한 지점에서 목적지까지 가는 가장 빠른 길이 어느 길인지를 알아야 한다말하자면 인간 네비게이션이 되어야 하는 것이다그렇게 되려면 평균 3-4 년이 걸리는데 그동안 예비 블랙 택시 운전기사들은 작은 모펫을 타고 런던 시내를 누비며 공부를 해야한다공부하는 동안 다녀야 하는 길이 20,000여 마일이 넘는다고 한다.

그러고 나서 런던 교통국 (Transport of London, TFL)에 가서 시험을 친다매년 도전하는 사람들 중3/1에서 4/1 가량만이 간신히 합격한다고 한다마치 운전고시 같다.

 

하지만 런던의 명물인 블랙 택시가 요즘은 사양길에 접어들었고대신 우버가 대세라고 하니 시대의 흐름에는 어쩔 수 없다는 안타까운 마음도 들었다.

 

블랙 택시 안에서 R에게 물었다. “그런데 말이야아까 엄마가 출구에서 나올 때 좀 러브 액츄얼리영화같은 느낌이 들었어?” R은 빙긋이 웃으며 말했다. “엄마, ‘러브 액츄얼리에 나오는 출구는 3번 터미널에 있어엄마는 다른 출구로 나왔어. Sorry…..”

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