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비영리단체 코액트대표 문정연 씨

 

제 꿈이요? 저는 의사가 되고 싶어요.”

 

문정연 씨의 꿈은 의사, 그것도 마치과 의사이다. 그는 작년에 풀러턴 트로이고등학교 (Troy High School) 를 졸업하고 뉴욕에 있는 컬럼비아대학에 진학했다. 컬럼비아대학은 아이비리그로 더 잘 알려진 미국 동북부 소재 8개 사립대학 가운데 하나이다.

 

공부 잘 하는 비법이요? 글쎄요...... 저는 책을 많이 읽었어요. 한국에 있을 때부터였어요. 다른 친구들이 학원에 다닐 때에도 저는 부모님께 부탁해 학원에 다니지 않았어요. 혹시 성적이 떨어지면 그때 다니겠다고 했지요. 부모님께서도 흔쾌히 허락하셨어요. 대신 학원 가는 시간에 흥미를 끄는 책을 읽었어요. 부모님께서는 저를 위해 빈 책꽂이를 마련해 주셨어요. 읽은 책들로 채워가라며. 책꽂이 채우는 재미에 더 많이 읽었던 것 같아요. 미국에 와서도 꾸준히 책을 읽었어요. 다른 사람들로부터 공부 잘 한다는 소리를 듣게 된 것도 다 꾸준한 독서 덕분이예요.”

 

문 씨는 20102, 한국에서 초등학교를 마치고 가족과 함께 미국에 왔다. 라데라비스타중학교(Ladera Vista Junior High School)을 거쳐 트로이고등학교에 입학했다. 고등학교 2학년 때 한국의 세월호 사건이 터졌다. 2014416일이었다. 미국에서 학교에 다니고 있는 그에게도 세월호 사건은 충격적이었다. 자신 또래의 단원고 학생 261명을 포함해 300명이 넘는 사람들이 차디찬 바다 아래서 생을 마감해야만 했다는 사실에 그는 한동안 정신을 차릴 수 없었다. 그리고 희생자들을 위해 그가 할 수 있는 일을 찾았다.

그는 뜻을 같이 하는 학교 친구들과 함께 세월호 사건으로 희생된 단원고등학교 학생들과 그의 부모들을 위로하는 메시지를 큰 배너에 담아 단원고등학교에 보내기로 했다. 그와 친구들이 배너를 준비하는 도중 당시 오바마 대통령이 아시아 순방 중 한국을 방문할 것이라는 소식을 듣고 오바마 대통령에게도 같은 배너를 보내기로 했다. 안타까운 희생을 널리 알려 다시는 세계 어느 곳에서도 그런 일이 일어나지 않았으면 하는 바람 때문이었다.

그렇게 문 씨의 주도 아래 배너는 만들어졌고, 계획대로 하나는 단원고등학교로, 다른 하나는 백악관으로 보냈다. 그런데 예상하지 못한 일이 일어났다. 오바마 대통령이 격려의 메시지를 보내온 것이다. 오바마 대통령은 참 훌륭한 일을 했다. 이번 일을 계기로 도움이 필요한 다른 사람들에게도 힘이 되어 주길 바란다고 격려했다.

 

이를 계기로 문 씨는 비영리단체인 코액트(COACT)’를 설립하고 인도적 지원이 필요한 곳에 도움을 전하기 시작했다. 미국에서 시작한 코액트는 이후 한국, 중국, 일본, 싱가포르, 르완다등지에 지부가 설립됐다. 주로 현지에서 학교에 다니고 있던 한국 학생들이 주축이 됐으나 점차 현지 학생들의 참여도 늘었다. 각국의 지부 설립은 작년 한국의 국회의사당, 아산병원, 한국의 유엔기구사무소등지에서 열었던 전시회가 계기가 됐다. 전시회에는 인도적 지원의 필요를 홍보하는 회원들이 그린 그림, 사진, 편지 등이 전시됐다.

 

“’코액트는 함께 일한다는 뜻을 지니고 있어요. ‘From Me To You’를 슬로건으로 삼고 있지요. ‘코액트설립 후 매년 회원들과 함께 지원할 나라와 대상을 선정해 도움을 펼치고 있어요.”

 

코액트는 그간 르완다와 피지의 어린이들을 위한 인도적 지원활동을 펼쳤다. 부족간 분쟁으로 제대로 된 교육을 받고 있지 못하는 르완다 어린이들을 위해 한국의 KT와 협력해 인터넷 학습 자료를 제작해 현지 학교에 배부했다. 또 작년에는 윌셔은행과 함께 도서 모으기 운동을 벌여 마련된 책들을 피지 어린이에게 보내기도 했다. ‘코액트회원들은 매년 실시하는 프로젝트 자금 마련을 위해 음식 판매 등의 펀드레이징 활동도 하고 있다.

 

문 씨는 미래를 위한 투자도 열정적으로 하고 있다.

세인트쥬드 병원 응급실에서 인턴십을 하고 있어요. 또 매주 토, 일요일에는 롱비치에서 응급구조사 자격증을 취득하기 위해 구급차에 승차하는 등 경험을 쌓고 있어요. 꼭 좋은 의사가 되고 싶어요.”

세계 각국에 코액트지부를 설립해 더 많은 나라에 더 많은 인도적 지원을 하고 싶어요. 열정적인 마음으로 함께 일할 친구들도 만들어야죠.”

코액트회원 가입은 www.cooperationact.com을 통해 할 수 있다.

 

문 씨은 지금 미국에서 유학 생활을 하고 있는 학생들을 위해 유학 선배로서 이렇게 조언했다.

유학 와서 영어에 서툴거나 문화가 낯설어 답답하거나 당황하는 경우가 많아요. 이럴 때는 용기를 가지고 도움을 요청하세요. 용기 있는 사람만이 도움을 요청할 수 있어요. 용기는 더 많이 배우고 더 성장할 수 있는 기회를 가져다 줄 것이에요. 그리고 지금 부모님과 함께 생활을 하고 있든지 떨어져 생활하고 있든지 항상 부모님께 고마운 마음을 가지길 바래요. 그리고 처음에 가졌던 열정을 마지막까지 잃지 않았으면 좋겠어요.”

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